30 december 2008

Professor Lee over Chinees eten

Er zijn meer Chinese restaurants dan McDonalds, Burger King en KFC samen! In Amerika eet men Chinees op feestdagen. Hollands eten? Nasi met saté! Waar komen fortune cookies vandaan? Chop suey = tjap tjoi. Waarom smaakt Chinees eten anders in Korea? Jennifer Lee schrijft ook voor de New York Times.



Lees verder:
Koreaanse restaurants
Chinese films
Dierenriem Chinese astrologie

16 december 2008

Nederlandse films

Na de top 10 Koreaanse films en top 15 Chinese films de top 10 Nederlandse films volgens IMDb. Alle films hebben meer dan 1300 stemmen, het criterium van IMDb om in de top 250 te komen.
  1. Simon (8.2)
  2. Spoorloos (8.1)
  3. Zwartboek (8.0)
  4. Karakter (7.9)
  5. Soldaat van Oranje (7.9)
  6. Voor een verloren soldaat (7.9)
  7. Antonia (7.4)
  8. Alles is liefde (7.4)
  9. De vierde man (7.3)
  10. Van God Los (7.3)
Drie Nederlandse films hebben een Oscar gewonnen: De aanslag, Antonia en Karakter. De aanslag heeft 1.175 stemmen en komt dus niet voor in deze lijst.

Lees verder:

12 november 2008

World Cyber Games

Zuid-Korea is tijdens de World Cyber Games (WCG) weer kampioen geworden. Tijdens het grootste internationale game toernooi spelen amateurs en (steeds meer) professionals elk jaar tegen elkaar. Dit jaar waren er 800 deelnemers en was het prijzengeld bijna een half miljoen dollar.


Foto: gluek (flickr)

Koreanen zijn dan ook veel online. En op TV heb je game-kanalen die 24 uur per dag uitzenden. Spellen als StarCraft en Lineage (de Koreaanse World of Warcraft) zijn er enorm populair. Die dan ook veel in de PC-bang worden gespeeld. De Koreanen werden ook al in 2006, 2002 en 2001 kampioen.

22 september 2008

De slapende reus

Ping An kocht een deel van Fortis. Nu hebben Chinezen het gemunt op Morgan Stanley, een bankier op Wall Street.

Het Morgan Stanley van John Mack (liefkozend Mack the Knife genoemd) zit in de puree. Alle zakenbanken, zelfs Goldman Sachs, trouwens. Onbetaalbare "BKR" hypotheken zijn hier de oorzaak van.

Zakenbanken op Wall Street waren - tot
private equity kwam - de koningen van het kapitalisme. Ze straalden succes en hebzucht uit. Dat werd laten zien in films (American Psycho, Wall Street - één van mijn redenen om Sun Tzu te lezen) en in boeken (Liar's Poker).



Een klasgenoot van mij liep stage op Wall Street. Hij kreeg een bonus mee. Die was zo groot als de rekening van zijn afscheidsfeestje die men voor hem gaf in een club...

De Chinezen komen dus. Of, een slapende reus wordt wakker. Napoleon zei in 1803: China is een slapende reus. Maar als zij wakker wordt, zal ze de wereld versteld doen staan. China was, tot de Industriële Revolutie, altijd al de grootste economie ter wereld. Zo werden papier, kompas, buskruit en boekdrukkunst als eerste in China uitgevonden. BRIC-land China was verantwoordelijk voor 30% van de wereldeconomie en dus met recht het centrum van de wereld.

Hoe kon het dan dat het allemaal zo instortte? Dat is de grote vraag. Historici weten het nog steeds niet.
De Chinese economie groeit jarenlang sterk. Het is nu de op twee na grootste economie van de wereld (na de VS en Japan). China bezit ook voor 20% aan Amerikaanse schulden. Dus China heeft voor ruim 585 miljard aan Amerikaanse overheidsobligaties gekocht.

In New York is er de trend ontstaan om au-pairs uit China te halen. Zodat de kinderen alvast kunnen wennen aan de Chinese taal en cultuur. Dit betekent dat zelfs de chauvinistische Amerikanen ervan uitgaan dat China invloedrijker gaat worden. Dichter bij huis is Li Ka-Shing uit Hong Kong eigenaar van Kruidvat en Trekpleister.

Hoe kun je hier nou optimaal van profiteren? Trendwatcher Adjiedj Bakas, schrijver van het boek "Megatrends", zegt dat we ons hier in Nederland maar het beste kunnen voorbereiden op legers toeristen uit China...



Lees verder:
A giant awakens

24 augustus 2008

Handelsmissie naar Noord-Korea

Helaas, de Amsterdamse Kamer van Koophandel (KvK) doet niet mee aan de handelsmissie naar Noord-Korea. Waarschijnlijk door kritiek in het Parool van PvdA wethouder en loco-burgemeester Lodewijk Asscher.

Volgens Asscher
heerst in Noord-Korea een mensonterend regime. Burgemester Job Cohen sprak in China wel met mensenrechtenactivisten. De Noord-Koreanen zijn de hele maand augustus in Carré voor het spectaculaire circus.

Organisatoren GPI Consultancy en het Nederlands Centrum voor Handelsbevordering zien er vooral kansen op het gebied van IT. Zij roemen de talentvolle ingenieurs die samenwerken met o.a. Disney. Het Noord-Korea van nu wordt daarom ook vergeleken met het China van 30 jaar geleden.
Jammer, de Noord-Koreanen lopen voorlopig nog Amsterdammertjes mis. 

Lees verder:
Noord-Koreaanse Circus @ Carré

11 augustus 2008

Chinese films


Na de top 10 Koreaanse films, nu een Chinese top 15. De bron is IMDb. Alle films hebben minstens 5.000 (5k) stemmen. Voor het gemak heb ik films uit vasteland China, Hong Kong en Taiwan genomen. Deze twintig films zijn een mix van artistieke, komische en actiefilms.


Foto: nozomiiqel (flickr)

Hieronder tien films, met cijfers en aantal stemmen.
  1. In the Mood for Love (8.1, 18k)
  2. Infernal Affairs (8.1, 25k)
  3. The Killer (Bloodshed of Two Heroes) (8.0, 16k)
  4. Chungking Express (8.0, 11k)
  5. Raise the Red Lantern (8.0, 8k)
  6. Hard Boiled (7.9, 14k)
  7. Lust, Caution (7.8, 10k)
  8. Farewell my Concubine (7.8, 6k)
  9. The Road Home (My Father and Mother) (7.7, 5k)
  10. Eat Drink Man Woman (7.6, 6k)
Vreemd genoeg zijn er geen films van Bruce Lee bij. Ook Jackie Chan ontbreekt. Toch zijn Kungfu films uit Hongkong enorm bekend. Vooruit, hieronder een overzicht van tien Chinese "martial arts" films.
  1. Yip Man (8.2)
  2. Crouching Tiger, Hidden Dragon (8.0)
  3. Hero (8.0)
  4. The 36th Chamber of Shaolin (7.9)
  5. Kung Fu Hustle (7.8)
  6. Kung Fu Panda (7.7)
  7. House of Flying Daggers (7.6)
  8. Fearless (7.6)
  9. Enter the Dragon (7.6)
  10. Drunken Master (7.6)
De sterren Gong Li, Maggie Cheung, Zhang Ziyi, Chow Yun-Fat, Tony Leung Chiu Wai en Jet Li spelen in meerdere films. Daarnaast hebben topregisseurs Zhang Yimou (4), Ang Lee (3) en Wong Kar Wai (3) meerdere vermeldingen. Zhang Yimou verzorgde ook de openingsceremonie (foto's) van de Olympische Spelen te Beijing in 2008. Crouching Tiger, Hidden Dragon won een Oscar voor beste buitenlandse film in 2000.

Lees verder:

31 juli 2008

Dierenriem Chinese astrologie

"Wat is je sterrenbeeld?" Voor sommigen een handige ijsbreker, iemand anders bijgeloof en weer anderen een serieuze vraag. Echte wetenschappers geloven niet in astrologie, de dierenriem, elementen en horoscopen. Volgens filosoof Karl Popper (thanks, Rae) is astrologie eerder een geloof dan wetenschap. Omdat je niet kan bewijzen dat astrologie werkt. Op zijn beurt denkt filosoof Paul Feyerabend dat wetenschap een ideologie is.



Vroeger mochten alleen de Chinese en Romeinse keizers gebruik maken van astrologie. De oosterse astrologie heeft een andere dierenriem dan in het westen. Zo werken de Chinezen met de maan (in plaats van de zon) en met jaren (in plaats van maanden). De tekens zijn wel met elkaar te vergelijken. Hieronder een overzicht:
  • Rat / muis = boogschutter
  • Os / buffel = steenbok
  • Tijger = waterman
  • Konijn / haas = vissen
  • Draak = ram
  • Slang = stier
  • Paard = tweelingen
  • Geit / Schaap = kreeft
  • Aap = leeuw
  • Haan / kip = maagd
  • Hond = weegschaal
  • Varken = schorpioen
Ook de elementen zijn anders. In het westen heb je vuur, lucht, aarde en water. In het oosten heb je hout, vuur, aarde, metaal en water. Hieronder staat een diagram met de oosterse en westerse tekens.

  • Rood = vuur
  • Wit = lucht
  • Bruin = aarde
  • Blauw = water
De Chinese astrologie kent ook maand- en dag- en uurtekens, maar daarover later meer.

28 juni 2008

Noord-Koreaanse Circus @ Carré

Heb zonet kaarten besteld. De Noord-Koreanen gaan voor het eerst de hele wereld over en winnen de meest prestigieuze prijzen. Dat Koreanen acrobatisch zijn, wisten we al. Koreaanse breakdancers zijn jarenlang al de beste van de wereld. Even geen politiek, gewoon genieten van het beste circus! In augustus zijn ze in Amsterdam, bij Theather Carré. Nieuwsgierig geworden? Bekijk dit filmpje.

28 april 2008

Chaebol

De baas van Samsung, Lee Kun-hee is afgetreden. Hij wordt verdacht van fraude en belastingontduiking. De CEO regeerde als een vorst over zijn Samsung chaebol.


Een groot koninkrijk, dat verantwoordelijk is voor 20% van de Koreaanse economie. Zo is Samsung na Nokia de grootste producent van mobiele telefoons.

Positiever is het nieuws van Hyundai. Stond het merk eerder bekend als goedkope copycat, nu wint de automaker prijzen met klanttevredenheid in Amerika. 


Lees verder:
Belastingparadijs Korea
Korea Online
Lang leve de CEO! 
Google ♥ Korea 
LG.Philips LCD maakt eerste flexibele display 
Zo kan het ook: Zuid-Korea als voorland
Korea verovert de wereld digitaal
Confucianism and Chaebol

27 maart 2008

Online kleding bestellen

Je kent het wel. Het is zaterdagmiddag. Je staat in de rij ergens in de Kalverstraat om kleding te passen. Niet echt mijn ding. Vandaar dat veel mensen nu bij de H&M of Wehkamp online hun kleding kopen.

Vroeger deed je dat uit de catalogus die bij je in de bus viel. Omdat je allergisch bent voor pashokjes of gewoon uit gemakzucht.



Maar er zijn meer kledingwebsites. Ga zelf je sneakers bij Patta ontwerpen. Of, je outfit virtueel passen. Bij het Koreaanse iFashion bijvoorbeeld. Als je meer kieskeurig bent of moeilijke maten hebt bestel dan online een maatoverhemd bij Marks & Spencer.

Bij Last Exit to Nowhere vind je de t-shirts gedragen in bekende films zoals RoboCop, Terminator, Alien en the Godfather. Echt exclusief zijn, jawel, de (nieuwe)
kleren van de keizer. Ze bestaan wel, maar nog niet te koop in de winkel...

19 februari 2008

Brand niet meester

Een week geleden fikte Namdaemun / 남대문 / 南大門 (grote poort van het zuiden), een 14e eeuws monument af. In de buurt is er de beroemde markt waar je ook 's nachts kunt shoppen. Namdaemun staat bekend als het belangrijkste culturele erfgoed van Korea. Dus alsof er hier in Nederland een paleis verwoest zou worden door brand!


Helaas konden 30 brandweervoertuigen niet voorkomen dat o.a. het dak instortte. (Volgende keer een sprinklerinstallatie erin bouwen?) De dader heeft inmiddels bekend.


Aan de andere kant van de wereld moest de Brandweer Amsterdam-Amstelland 20% vaker vaker uitrukken. De meeste kazernes hebben ook een blog - Kazerne Willem, bijvoorbeeld. Kun je van dichtbij meemaken wat er bij het korps allemaal gebeurd. Gelukkig kan er ook veiliger branden worden bestreden. Met IPS bijvoorbeeld, GPS voor indoor.

11 februari 2008

Pimp je huis

Lego bestaat 50 jaar. Het is een wonder dat de Deense steentjes nog bestaan, tussen al dat Wii, PlayStation en Xbox geweld. Inmiddels put men zelfs op kantoren inspiratie uit het spelen met legoblokjes. Warme herinneringen komen boven drijven. Wat zeg ik? Puur jeugsentiment!


De gloednieuwe dozen met rammelende stukjes plastic. Die je eerst geduldig en braaf met behulp van de beschrijving in elkaar zet. Wat was ik blij met de kastelen, ridders en ruimteschepen. Maar ook de frustratie als je een stukje plastic niet kon vinden. Waar is een rood blokje twee-bij-één plat?!

Goh, eigenlijk lijken Lego en IKEA wat dat betreft wel op elkaar. Het bouwen, de tegenslagen en het gevoel van
opgeluchting. Heb laatst een bed in elkaar gedraaid. Grote mensen speelgoed, zeg maar... Je kan nu ook met een IKEA website - husselen - je inrichting digitaal regelen.

Nóg futuristischer is het eveneens Zweedse Front Design. In de lucht teken je met je hand een 3D ontwerp die dan door de computer wordt "uitgeprint". Je kan natuurlijk ook gewoon interieurstylist Djib inschakelen voor wat
bling in je huis... Met Aziatische meubels van Kyopo!

23 januari 2008

Belastingparadijs Korea

Het gaat slecht met Korea. In 2012 rijden zweeftreinen op het schiereiland. Er wordt een vrije handelszone gebouwd. De wetgeving is aangepast om een financieel centrum te maken à la Londen. En pas in 2050 is Zuid-Korea het op één na rijkste land ter wereld.


De zakenbank Goldman Sachs selecteerde Korea als N-11 (Next Eleven) land. Dit zijn opkomende landen, net zoals de BRIC's (Brazilië, Rusland, India en China) dat nu zijn. Er
moet nog wel wat veranderen. Ondanks de rijkdom - het land is de twaalfde economie van de wereld - heerst nog steeds de armoede. Het gemiddelde inkomen ligt rond de 20.000 dollar.

Maar als je kijkt naar koopkracht, is het land pas
31e. De rijkdom is dus relatief. Hoe kan dat? Ten eerste wordt de waarde van de Koreaanse munteenheid, de Won, laag gehouden. Ten tweede is de rijkdom ongelijk verdeeld. Nog wat cijfers van Korea wereldwijd:

# 11 waarde export
# 25 meest gelijke verdeling inkomen
# 26 hoogste kwaliteit van het leven
# 29 hoogste belastingdruk
# 30 makkelijkst
zakendoen
# 41 meeste
economische vrijheid

Toen ik in 2003 bij LG.Philips LCD stage liep, betaalde ik slechts 10% inkomstenbelasting. Er zijn nauwelijks voorzieningen op het gebied van sociale zekerheid. Waar moet je dan de pensioenen, uitkeringen en ziekenhuizen van betalen?

Korea scoort slecht op het gebied van economische vrijheid. En is het moeilijk zakendoen. Korea is niet echt bekend en populair bij buitenlanders. Je ziet ze ook nauwelijks rondlopen. (Behalve dan de verdwaalde GI's - Amerikaanse militairen.)

Ondanks dat ik bij een internationale onderneming werkte,
was het moeilijk om contact te leggen met collega's. Ze spreken nauwelijks Engels. En, men waardeert een poker face op het werk. Na werktijd, tijdens het drinken en noraebang is men openhartiger.


Maar de immer ambitieuze kimchi fundamentalisten kijken altijd omhoog. Het land van de ochtendstilte moet een combinatie van Londen, Zwitserland, en Dubai worden.
Geholpen door een gunstig belastingstelsel, dat wel. Ik hoop dat Korea, in de vaart der volkeren, het rijkste land van de wereld wordt. Maar ook dat alle Koreanen mee mogen delen.

9 januari 2008

Korea Online

Benieuwd naar het internetgebruik in Korea? Blijf dan lezen! Al lange tijd zijn de Koreanen trendsetters op het gebied van snelle breedband, social networking, online gaming, video calling en mobiel TV kijken. Men surft zelfs dagelijks meer uren op het net dan dat men nog naar TV kijkt.


De lokale Naver, een zoekmachine, is er met afstand marktleider. Hoe komt het dat men liever de voorkeur geeft aan Naver dan aan bijvoorbeeld Google? Naver, van het bedrijf NHN, richt zich op de gemeenschapszin van de Koreanen. De levendige community zorgt er voor dat deze website de favoriete is van de meeste mensen. Het helpt natuurlijk ook dat Google nooit de Koreaanse taal vloeiend kan spreken - laat staan zoekopdrachten goed verwerken.

Koreanen gebruiken de zoekmachine ook in cyberspace mensen te ontmoeten. Er bestaan zowaar vele relatiebemiddelingsbureau's voor singles op het web. Die veel huwelijken opleveren. Koreanen deinzen namelijk niet terug voor dit soort bureau's. Contacten doe je immers via via op.

Er wordt dan ook een heuse stad van de toekomst gebouwd (New Songdo U-city). Met binnen en buiten draadloos Internet, waar je met je mobiel overal kunt betalen. Het moet zeg maar een combinatie van iTunes, Second Life en TomTom worden. Het voordeel van zo'n thuisnetwerksysteem is dat je koelkast in verbinding staat met de supermarkt. Nooit meer in de rij staan voor de kassa!

De grote valkuil? Helaas zijn er veel kinderen verslaafd geraakt aan internetten. Er is zelfs een afwenningskliniek om er vanaf te komen. Ze moeten verplicht
cold turkey afkicken.